Historique

Une association au service des vies humaines

Au 19ème siècle la mer n’existe pas pour le grand public. Lointaine, mystérieuse, elle demeurait contenue dans les récits d’aventuriers aux frontières de l’imaginaire.

Son abord rude et dangeureux, les souffrances qu’elle imposait, maladies et privations, les naufrages et la mort étaient acceptés par tous comme une fatalité.

Néanmoins, la nécessité d’assurer la sauvegarde de la vie humaine le long des côtes françaises est apparue depuis très longtemps, mais jusqu’en 1865 elle n’avait intéressé que des hommes de bonne volonté, agissant en ordre dispersé et n’ayant pu rassembler que des moyens très modestes.

A cette époque il n’existaient le long des côtes françaises que 7 canots de sauvetage…

Pour unir les efforts et les moyens dispersés, la Société Nationale de Sauvetage en Mer (SNSM) fut créée le 1er octobre 1967 sous l’impulsion de l’Amiral Amman. Elle est la digne Héritière de la « Société Centrale de Sauvetage des Naufragés » fondée à Paris en 1865, et de la Société des « Hospitaliers Sauveteurs Bretons » créée en 1873 à Rennes.

La SNSM est une association loi 1901 déclarée d’utilité publique par le Décret du 30 avril 1970.